abril 18, 2024

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Long Covid: los empleados de la salud acuden a los tribunales para pedir una indemnización

Long Covid: los empleados de la salud acuden a los tribunales para pedir una indemnización
  • Escrito por Catherine Burns
  • corresponsal de salud

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Rachel Hext, Peter Easton y Julie Taylor intentan demandar a sus empleadores para obtener una compensación

Casi 70 trabajadores de la salud con Covid prolongado han llevado su lucha al Tribunal Superior para intentar demandar al NHS y a otros empleadores para obtener una compensación.

El personal, de Inglaterra y Gales, cree que contrajo Covid por primera vez en el trabajo durante la pandemia y dice que no estaban protegidos adecuadamente contra el virus.

Muchos de ellos dicen que tienen discapacidades que les alteran la vida y que, como resultado, es probable que pierdan sus ingresos.

El Ministerio de Salud dijo que “hay lecciones que aprender” de Covid.

El grupo cree que no se les ha proporcionado el equipo de protección personal adecuado en el trabajo, que incluye protección para los ojos, guantes, batas y delantales.

En particular, dicen que deberían haber tenido acceso a máscaras de mayor calidad, que ayudan a bloquear las gotas de aire de la tos y los estornudos de un paciente que pueden contener el virus Covid.

Pero las máscaras que les dieron tendían a cumplir con las directrices nacionales.

Atrapado Covid

Un juez dijo el miércoles que los casos del grupo deberían ser escuchados junto con un grupo separado de trabajadores de la salud afectados por el largo Covid, que también buscan una compensación.

La próxima audiencia está prevista para octubre.

Una trabajadora, la enfermera Rachel Hickst, me dijo que se sentía “frustrada” y que tendría que esperar hasta que la afección progresara.

Hickst, de 36 años, siempre ha insistido en que contrajo coronavirus mientras trabajaba como enfermera en un pequeño hospital comunitario en Devon.

Niebla del cerebro

Me dijo que amaba su trabajo, pero ahora siente que ha perdido su carrera.

“Es devastador. Estoy viviendo una existencia, no una vida. Me impide hacer mucho de lo que quiero hacer. Han pasado cuatro años”.

Su lista de síntomas prolongados de Covid incluye de todo, desde confusión mental y fatiga extrema hasta daño a los nervios y sordera en un oído.

Long Covid, una enfermedad crónica que sigue a la infección con el virus Covid, afecta a un estimado… 1,9 millones de personas en el Reino Unido Puede provocar palpitaciones del corazón, dolor en las articulaciones y problemas para concentrarse.

Muchas personas, incluidos miembros de este grupo, dicen que sus síntomas los han dejado discapacitados.

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Rachel Hext se sometió a oxigenoterapia para intentar aliviar sus prolongados síntomas de Covid

Historias similares

Ambos miembros del grupo dicen que el largo Covid ha devastado sus vidas. Algunos de ellos sólo pueden trabajar en horario reducido.

Entre este grupo se encuentra Peter Easton, de 41 años, que trabajaba en salas de emergencia en Cardiff.

Julie Taylor, de 45 años, era enfermera comunitaria en Hull.

Durante la pandemia, sus trabajos son diferentes al de Rachel, pero sus historias son similares. Todos están convencidos de que contrajeron Covid en el trabajo.

Easton dice que gozaba de una salud “increíble” antes de la pandemia. Le encantaba correr, a menudo medias maratones o carreras de 10 kilómetros.

“Ahora me levanto y llevo a mis hijos a la escuela. Vuelvo a casa y me siento en una silla con una manta caliente porque eso ayuda a mis piernas. La otra cosa es que no puedo soportar el frío”, dice.

“Esto es todo. Esta es mi vida. He intentado volver a trabajar, pero no puedo”.

Fuente de imagen, Peter Easton

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Peter Easton dijo que corría medias maratones antes de contraer coronavirus

La experiencia de Taylor refleja esto, ya que dice que solía hacer 12 sesiones de gimnasio a la semana. Sin embargo, ahora se considera discapacitada.

Cuando se les preguntó por qué querían demandar a sus empleadores, todos dieron la misma respuesta.

“No estábamos protegidos mientras trabajábamos en primera línea, mientras hacíamos nuestro trabajo”, afirma Taylor.

Quiere confesar y disculparse.

Easton también quiere que alguien se haga cargo, pero dice que también hay un aspecto financiero.

Dijo que estima que habría ganado alrededor de £1,5 millones durante su vida laboral, lo que cree que no sería posible ahora.

La señora Hickst también siente que le han robado gran parte de su carrera: “Tenía 30 años de vida laboral por delante. Ahora ya no… Estoy muy triste por haber llegado a esto”.

Catherine Burns se reúne con trabajadores del NHS que sufren de Covid prolongado y luchan por regresar al trabajo. Ahora se enfrentan a la posibilidad de tener que jubilarse anticipadamente o incluso ser despedidos.

“Absolutamente horrible”

Los miembros del grupo están intentando demandar a empleadores individuales, principalmente los fideicomisos del NHS de Inglaterra, algunas juntas sanitarias de Gales y algunos otros proveedores de servicios sanitarios.

Los empleadores de Hext, Taylor y Easton le dijeron a la BBC que no se les permitía entrar en detalles debido al caso legal. Pero subrayan que la salud y el bienestar de los empleados es la prioridad.

El abogado Kevin Digby, que representa a más de 60 miembros del grupo, calificó su caso de “muy importante”.

“Es absolutamente horrible. Estas personas realmente han sido abandonadas y realmente están luchando por luchar por cualquier cosa”, dice.

“Ahora pueden llevar el asunto a los tribunales y esperar obtener alguna compensación por las lesiones que sufrieron”.

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Los trabajadores dicen que se les debería haber proporcionado máscaras respiratorias que filtren las gotas de virus.

El grupo espera tener una experiencia completa en 2025 o 2026.

Un portavoz del Departamento de Salud y Asistencia Social dijo que el gobierno había actuado para salvar vidas y evitar que el NHS se viera abrumado durante la pandemia, y estaba comprometido a aprender de las experiencias en curso. Consulta sobre COVID-19.

“Siempre hemos dicho que hay lecciones que aprender de la pandemia”, afirmó el portavoz. “Consideraremos plenamente todas las recomendaciones hechas a la administración”.

No se sabe cuántos trabajadores de la salud han enfermado debido al prolongado Covid. Sin embargo, el año pasado Panorama estimó que el número estaba entre 5.000 y 10.000 en el Reino Unido. Esta cifra se basó en datos oficiales de Irlanda del Norte y Escocia.

Sindicatos como el Royal College of Nursing y la British Medical Association han pedido al gobierno que mejore el apoyo financiero y laboral a los trabajadores sanitarios afectados por el largo Covid.

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