abril 18, 2024

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La Voyager 1, la primera nave espacial en el espacio interestelar, puede haber desaparecido

La Voyager 1, la primera nave espacial en el espacio interestelar, puede haber desaparecido

Cuando se lanzó la Voyager 1 en 1977, los científicos esperaban que pudiera hacer aquello para lo que fue construida: tomar imágenes de cerca de Júpiter y Saturno. Hice eso y mucho más.

La Voyager 1 descubrió volcanes, lunas y anillos planetarios activos, demostrando en el camino que la Tierra y toda la humanidad podrían ser aplastados en un solo píxel en una fotografía.Pálido punto azul,“Como lo llamó el astrónomo Carl Sagan, su misión duró cuatro años hasta el día de hoy, cuando se embarcó en el viaje más profundo jamás realizado al espacio.

Y ahora, es posible que se haya despedido de ella definitivamente en ese punto distante.

viajero 1, el objeto espacial creado por el hombre más lejano, no ha enviado datos coherentes a la Tierra desde noviembre. La NASA está tratando de diagnosticar lo que Susan Dodd, directora de proyecto de la misión Voyager, llamó “el problema más grave” que ha encontrado la sonda robótica desde que asumió la misión en 2010.

La nave espacial experimentó un mal funcionamiento en una de sus computadoras que eliminó su capacidad de transmitir datos científicos y de ingeniería a la Tierra.

La pérdida de la Voyager 1 pondría fin a décadas de logros científicos y marcaría el principio del fin de una misión que dio forma a la lejana ambición de la humanidad e inspiró a generaciones a mirar hacia los cielos.

“Científicamente, es una pérdida enorme”, dijo Dodd. “Creo que, emocionalmente, probablemente sea una pérdida mayor”.

La Voyager 1 es la mitad de la misión Voyager. Tiene una nave espacial dual, la Voyager 2.

Lanzado en 1977, fue diseñado principalmente para un viaje de cuatro años a los Estados Unidos. Júpiter Y Saturnoampliando las operaciones de vuelo anteriores con los sensores Pioneer 10 y 11.

La misión Voyager aprovechó una rara alineación de exoplanetas (una vez cada 175 años) que permitió a las sondas visitar los cuatro planetas.

Utilizando la gravedad de cada planeta, la nave espacial Voyager puede girar hacia el siguiente planeta, Según la NASA.

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La misión de Júpiter Y Saturno Fue un exito.

Los sobrevuelos cercanos realizados en la década de 1980 produjeron muchos descubrimientos nuevos, incluidos nuevos conocimientos sobre la llamada Gran Mancha Roja de Júpiter, los anillos alrededor de Saturno y las numerosas lunas de cada planeta.

La Voyager 2 también ha sido explorada Urano Y NeptunoEn 1989, se convirtió en la única nave espacial en explorar los cuatro planetas exteriores.

Mientras tanto, la Voyager 1 puso rumbo al espacio profundo y utilizó su cámara para fotografiar los planetas que iba dejando atrás en el camino. La Voyager 2 comenzaría más tarde su propio viaje al espacio profundo.

“Cualquiera que esté interesado en el espacio está interesado en las cosas que la Voyager descubrió sobre los exoplanetas y sus lunas”, dijo Kate Howells, especialista en educación pública de la Planetary Society, una organización cofundada por el Dr. Sagan para promover la exploración espacial.

“Pero creo que el punto azul pálido era una de esas cosas más poéticas y conmovedoras”, añadió.

El día de San Valentín de 1990, la Voyager 1 se disparó a 3.700 millones de millas del sol hacia los bordes exteriores del sistema solar, giró y tomó una fotografía de la Tierra, que el Dr. Sagan y otros entendieron como un humilde autorretrato de la humanidad.

“Es conocida en todo el mundo y conecta a la humanidad con las estrellas”, dijo la Sra. Dodd sobre la misión.

“Mucha gente se me acercó y me dijo: 'Guau, me encanta la Voyager'. Eso es lo que me entusiasmó con el espacio. Eso es lo que me hizo pensar en nuestro lugar aquí en la Tierra y lo que eso significa”, dijo. agregado.

Howells, de 35 años, se cuenta entre esas personas.

Hace unos 10 años, para celebrar el inicio de su carrera espacial, Howells gastó su primer sueldo de la Sociedad Planetaria en un tatuaje de la Voyager.

Aunque todas las naves espaciales “lucen iguales”, dijo, más personas están reconociendo el tatuaje de lo que esperaba.

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“Creo que esto demuestra lo popular que es la Voyager”, dijo.

Los viajeros dejaron su huella en él. Cultura popularinspirando la hiperinteligente “Voyager 6” en “Star Trek: The Motion Picture” y referencias sobre “Los archivos x” Y “El ala oeste.”

Incluso cuando se lanzaron sondas más avanzadas desde la Tierra, la Voyager 1 continuó enriqueciendo de manera confiable nuestra comprensión del espacio.

En 2012, se convirtió en el primer objeto creado por el hombre en salir de la heliosfera, el espacio que rodea el sistema solar y que se ve directamente afectado por el sol. Existe un debate técnico entre los científicos sobre si la Voyager 1 ya abandonó el sistema solar, pero aun así se ha vuelto interestelar y ha atravesado el espacio interestelar.

Esto trazó un nuevo rumbo para la heliofísica, que investiga cómo el Sol afecta el espacio que lo rodea. En 2018, la Voyager 2 Ella siguió a su gemelo Interestelar.

Antes de la Voyager 1, los datos científicos sobre los gases y materiales del Sol procedían sólo de los confines de la heliosfera, según el Dr. Jimmy Rankin, científico adjunto del proyecto Voyager.

“Y ahora podemos por primera vez conectar la vista interior y exterior desde el exterior hacia adentro, y eso es una gran parte”, añadió el Dr. Rankin. “Pero la otra mitad es simplemente que gran parte de este material no se puede medir de otra manera que no sea enviando una nave espacial allí”.

Las Voyager 1 y 2 son las dos únicas naves espaciales de este tipo. Antes de desconectarse, la Voyager 1 estaba estudiando perturbaciones anómalas del campo magnético y partículas de plasma en el espacio interestelar.

“No se ha lanzado nada más para llegar allí”, dijo Dodd. “Es por eso que dedicamos tiempo y atención a intentar recuperar esta nave espacial, porque la ciencia es muy valiosa”.

Pero la recuperación significa ponerse bajo la protección de una antigua nave espacial a más de 15 mil millones de millas de distancia, equipada con la tecnología de ayer. Se necesitan 45 horas para intercambiar información con el vehículo.

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A lo largo de los años se ha repetido que un teléfono inteligente tiene cientos de miles de veces más memoria que la Voyager 1 y que el transmisor de radio emite tantos vatios como la bombilla de un frigorífico.

“Una analogía es como tratar de descubrir dónde está el cursor en la pantalla de una computadora portátil cuando la pantalla de la computadora portátil no funciona”, dijo la Sra. Dodd.

Dijo que su equipo todavía tiene esperanzas, especialmente ahora que se acerca el 50.º aniversario de su lanzamiento en 2027. La Voyager 1 ha superado fallos técnicos antes, aunque ninguno tan grave.

La Voyager 2 todavía está funcionando, pero es vieja. ella se enfrento a si misma Dificultades técnicas también.

La NASA ya había estimado que los generadores de propulsión nuclear de ambas naves espaciales probablemente morirían alrededor de 2025.

Incluso si la misión interestelar de la Voyager está llegando a su fin, al viaje todavía le queda un largo camino por recorrer.

Podría decirse que la Voyager 1 y su gemela, cada una a 40.000 años de distancia de la siguiente estrella más cercana, permanecerán en misión indefinidamente.

“Si la Voyager, en algún momento de su futuro lejano, encuentra seres de otra civilización en el espacio, llevará un mensaje”, dijo el Dr. Sagan. dijo en una entrevista de 1980.

Cada nave espacial lleva un disco fonográfico chapado en oro cargado con una colección de grabaciones de audio e imágenes que representan la riqueza de la humanidad, sus diversas culturas y la vida en la Tierra.

“Un regalo a través del océano cósmico de una isla de civilización a otra”, dijo el Dr. Sagan.