septiembre 27, 2022

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La sexta extinción masiva de la biodiversidad mundial ya está en marcha

Conchas de caracoles terrestres de Rurutu (Islas Australes, Polinesia Francesa) – recientemente extintas antes de que fueran recolectadas y descritas científicamente. Crédito: O. Gargominy, A. Sartori

Cinco veces la historia de la vida en la Tierra ha estado marcada por eventos de extinción masiva de la biodiversidad causados ​​por fenómenos naturales extremos. Hoy, muchos expertos advierten que la sexta crisis de extinción masiva está en marcha, esta vez causada en su totalidad por actividades humanas.

Recientemente se publicó en la revista una evaluación exhaustiva de la evidencia de este evento de extinción en curso. Reseñas biológicas por biólogos de la Universidad de Hawai en Manoa y el Museo Nacional de Historia Natural en París, Francia.

Dijo Robert Coy, autor principal del estudio y profesor de investigación en el Centro de Investigación de Biociencias del Pacífico UH Manoa en la Escuela de Ciencias y Tecnología de la Tierra y el Océano (SOEST). “Esta negación se basa en una evaluación muy sesgada de la crisis que se centra en los mamíferos y las aves e ignora a los invertebrados, que por supuesto constituyen la gran mayoría de la biodiversidad”.

Extrapolando las estimaciones obtenidas de moluscos y caracoles terrestres, Coy y sus coautores estimaron que, desde 1500, la Tierra ya podría haber perdido entre el 7,5 y el 13 % de sus dos millones de especies conocidas, la asombrosa cifra de 150 000 a 1 260 000 especies.

“La inclusión de invertebrados fue un factor clave para confirmar que efectivamente estábamos presenciando el comienzo de la sexta extinción masiva en la historia de la Tierra”, dijo Coy.

Un ejemplo del hábitat de un caracol de tierra.

El hábitat del caracol hawaiano nativo se encuentra en Pu’u Kukui, Maui. Crédito: Robert Coy

Sin embargo, la situación no es igual en todas partes. Aunque las especies marinas enfrentan amenazas significativas, no hay evidencia de que la crisis esté afectando tanto a los océanos como a la tierra. En tierra, los tipos de islas, como los de las islas hawaianas, se ven más afectados que los continentales. La tasa de extinción de las plantas parece ser menor que la tasa de extinción de los animales salvajes.

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Desafortunadamente, además de negar que la ciencia se esté afianzando en la sociedad moderna en una variedad de temas, el nuevo estudio sugiere que algunas personas también niegan que comenzó la Sexta Extinción. Además, otros lo aceptan como un camino evolutivo nuevo y natural, ya que los humanos son una especie más que juega su papel natural en la historia de la Tierra. Algunos incluso argumentan que la biodiversidad solo debe manipularse en beneficio de la humanidad, pero ¿quién lo determina?

“Los humanos son la única especie capaz de manipular la biosfera a gran escala”, afirmó Coy. “nosotros No Solo otra especie que evoluciona frente a las influencias externas. A su vez, somos la única especie con una elección consciente sobre nuestro futuro y el futuro de la biodiversidad de la Tierra”.

Para combatir la crisis, varias iniciativas de conservación de algunos animales carismáticos han tenido éxito. Pero estas iniciativas no pueden dirigirse a todas las especies, ni pueden revertir la tendencia general de extinción de especies. Sin embargo, es imperativo que estos esfuerzos continúen, continúen inculcando las maravillas de la naturaleza y documentando la biodiversidad antes de que desaparezca definitivamente.

“A pesar de la retórica sobre la gravedad de la crisis, ya pesar de la existencia de soluciones correctivas y de señalarlas a la atención de los tomadores de decisiones, está claro que falta voluntad política”, dijo Coe. “Negar la crisis, aceptarla sin reaccionar o incluso alentarla niega la responsabilidad compartida de la humanidad y prepara el escenario para que la Tierra continúe su triste camino hacia la sexta extinción masiva”.

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Referencia: “La Sexta Extinción Masiva: ¿Realidad, Ficción o Conjetura?” Escrita por Robert H. Coy, Philip Bouchet y Benoit Fontaine 10 enero 2022Y Reseñas biológicas.
DOI: 10.1111 / br.12816