noviembre 29, 2022

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La NASA se prepara para el tercer intento de lanzamiento del cohete lunar Artemis

CABO CANAVAL, Florida, 15 nov (Reuters) – Los equipos de tierra del Centro Espacial Kennedy se prepararon el martes para el tercer intento de lanzamiento del cohete lunar de última generación de la NASA, el primer vuelo del programa lunar Artemis de la agencia espacial estadounidense, en 50 años. . Después de la última misión Apolo a la luna.

El lanzamiento del cohete Space Launch System (SLS) de 32 pisos estaba programado desde Cabo Cañaveral, Florida, a la 1:04 a. m. EST (0604 GMT) del miércoles para enviar su cápsula Orión en un viaje de 25 días alrededor de la Luna y de regreso sin astronautas.

Los equipos de preparación para el vuelo de la NASA estaban ansiosos por tener éxito después de 10 semanas de dificultades de ingeniería, dos huracanes y dos viajes desde el hangar de la nave espacial hasta la plataforma de lanzamiento.

Dos intentos de lanzamiento anteriores, el 29 de agosto y el 3 de septiembre, fueron abortados debido a una tubería de combustible con fugas y otros problemas técnicos que la NASA ha resuelto desde entonces. Mientras estaba atracado en la plataforma de lanzamiento la semana pasada, el cohete fue golpeado por los fuertes vientos y la lluvia del huracán Nicole, lo que obligó a retrasar el vuelo dos días.

Las inspecciones posteriores a la tormenta encontraron que el huracán había arrancado una tira de sellador protector ultradelgado del exterior de Orion, pero funcionarios de la NASA dijeron el lunes por la noche que el daño fue menor y representaba poco peligro.

El clima es siempre un factor fuera del control de la NASA. El último pronóstico del lunes requería un 90% de posibilidades de condiciones favorables durante la ventana de lanzamiento de dos horas del miércoles, según la Fuerza Espacial de EE. UU. en Cabo Cañaveral.

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Apodada Artemis I, la misión marca el primer vuelo del cohete SLS y la cápsula Orion juntos, construidos bajo contratos de la NASA con Boeing Co. (prevención) y Lockheed Martin (LMT.N)Directo.

También marca un cambio importante en la dirección del programa de vuelos espaciales humanos posteriores al Apolo de la NASA, después de décadas de centrarse en la órbita terrestre baja con el transbordador espacial y la Estación Espacial Internacional. (tarifa: https://tmsnrt.rs/3PPRsbN)

detrás de Apolo

Llamada así por la diosa griega de la caza, y hermana gemela de Apolo, Artemis tiene como objetivo devolver a los astronautas a la superficie lunar a partir de 2025.

Doce astronautas caminaron sobre la luna durante seis misiones Apolo de 1969 a 1972, los únicos vuelos espaciales que no llevaron humanos a la luna. Pero Apolo, nacido en la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética durante la Guerra Fría, dependía menos de la ciencia que Artemisa.

El programa New Moon ha reclutado socios comerciales como SpaceX de Elon Musk y agencias espaciales en Europa, Canadá y Japón para eventualmente establecer una base lunar a largo plazo como punto de partida para misiones humanas más ambiciosas a Marte.

Sacar la nave espacial SLS-Orion de la Tierra es un primer paso esencial. Su vuelo inaugural tiene como objetivo poner a prueba la nave de 5,75 millones de libras en un riguroso vuelo de prueba, superando los límites de su diseño para demostrar que la nave espacial es apta para volar para los astronautas.

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Si la misión tiene éxito, un vuelo tripulado de Artemis II alrededor de la luna y de regreso podría tener lugar en 2024, seguido en unos años más por el primer aterrizaje de los astronautas del programa, uno de los cuales es una mujer, con Artemis III.

Calificado como el cohete complejo más poderoso del mundo, el SLS representa el nuevo sistema de lanzamiento vertical más grande que la agencia espacial estadounidense ha construido desde el Saturno V de la era Apolo.

Salvo dificultades de última hora, la cuenta regresiva del lanzamiento debería terminar con los cuatro motores principales R-25 y los propulsores gemelos del cohete generando 8,8 millones de libras de empuje, enviando la nave espacial hacia el cielo.

Aproximadamente 90 minutos después del despegue, la etapa superior del cohete impulsará a Orión fuera de la órbita de la Tierra en una ruta de vuelo de 25 días que lo llevará a 60 millas de la superficie lunar antes de navegar 40 000 millas (64 374 km) detrás de la luna y regresar a Tierra. Se espera que la cápsula americe en el Océano Pacífico el 11 de diciembre.

Aunque no habrá humanos a bordo, Orion llevará una tripulación simulada de tres, un modelo masculino y dos femeninos, equipados con sensores para medir los niveles de radiación y otras tensiones que los astronautas podrían encontrar en la vida real.

El objetivo principal de la misión es probar la durabilidad del escudo térmico de Orión durante el reingreso cuando golpea la atmósfera de la Tierra a 24 500 millas (39 429 km) por hora, o 32 veces la velocidad del sonido, al regresar de la órbita lunar, mucho más rápido que volver -Cápsulas de entrada que regresan de la estación espacial. .

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El escudo térmico está diseñado para soportar la fricción del reingreso que se espera que eleve las temperaturas fuera de la cápsula a casi 5000 grados Fahrenheit (2760 grados Celsius).

Más de una década en desarrollo con años de retrasos y excesos presupuestarios, la nave espacial SLS-Orion le ha costado hasta ahora a la NASA al menos $ 37 mil millones, incluido el diseño, la construcción, las pruebas y las instalaciones terrestres. La Oficina del Inspector General de la NASA ha proyectado que los costos totales de Artemis alcanzarán los $ 93 mil millones para 2025.

La NASA defiende el programa como una bendición para la exploración espacial que ha creado decenas de miles de puestos de trabajo y miles de millones de dólares en el comercio.

(Reporte de Joey Rowlett en Cabo Cañaveral, Florida, y Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Lisa Shumaker y Jerry Doyle)

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