marzo 4, 2024

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La extraña historia de la tumba de Copérnico

La extraña historia de la tumba de Copérnico

Darius von Güttner Sporzynski / La conversación

Nicolás Copérnico fue el astrónomo que demostró hace cinco siglos que la Tierra gira alrededor del Sol, y no al revés. Un verdadero hombre del Renacimiento, también trabajó como matemático, ingeniero, autor, teórico económico y médico.

Tras su muerte en 1543 en Frombork, Polonia, Copérnico fue enterrado en la catedral local. Durante los siglos siguientes, su tumba desapareció de la historia.

Retrato de Nicolás Copérnico del Ayuntamiento de Toruń (ca. 1580). (Museo Regional de Toruń/ Dominio publico)

¿Quién fue Copérnico?

Nicolás Copérnicoo Mikołaj Kopernik en polaco, nació en Toruń en 1473. Era el menor de cuatro hijos de un comerciante local.

Tras la muerte de su padre, el tío de Copérnico se hizo cargo de su educación. El joven erudito estudió primero en la Universidad de Cracovia entre 1491 y 1494, luego en las universidades italianas de Bolonia, Padua y Ferrara.

Después de estudiar medicina, derecho canónico, astronomía matemática y astrología, Copérnico regresó a su tierra natal en 1503. Luego trabajó para su influyente tío, Lucas Watzenrode el Joven, que era príncipe obispo de Warmia.

Copérnico Trabajó como médico Mientras continuaba sus investigaciones en matemáticas. En aquella época, la astronomía y la música eran consideradas ramas de las matemáticas.

Durante este período, formuló dos teorías económicas influyentes. En 1517 desarrolló Teoría cuantitativa del dineroQue luego fue reformulado por John Locke y David Hume, y popularizado por Milton Friedman en los años 1960. En 1519, Copérnico también introdujo el concepto ahora conocido como… la ley de greshamEs un principio monetario que se ocupa de la circulación y valoración del dinero.

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Nicolás Copérnico fue enterrado en la catedral de Frombork.  (Holger Weinandt / CC BY-SA 3.0)

Nicolás Copérnico fue enterrado en la catedral de Frombork. (Holger Weinandt/PCC-SA 3.0)

Modelo copernicano del universo.

La piedra angular de las contribuciones de Copérnico a la ciencia fue su modelo revolucionario del universo. En contraste con el modelo ptolemaico predominante, que enfatizaba la Tierra como el centro fijo del universo, Copérnico argumentó que la Tierra y los demás planetas giraban alrededor del Sol.

Copérnico también pudo comparar los tamaños de las órbitas de los planetas expresándolos en términos de la distancia entre el Sol y la Tierra.

Copérnico temía cómo serían recibidos sus trabajos por la iglesia y sus compañeros científicos. Sus mayores obras,De Revolutionibus Orbium Coelestium(Sobre el movimiento de los cuerpos celestes), no se publicó hasta poco antes de su muerte en 1543.

La publicación de este trabajo allanó el camino para cambios innovadores en nuestra comprensión del universo, allanando el camino para futuros astrónomos como Galileo, que nació más de 20 años después de la muerte de Copérnico.

Buscando a Copérnico

La catedral de Frombork sirve como lugar de descanso final para más de 100 personas, la mayoría de las cuales yacen en tumbas anónimas.

Ha habido varios intentos fallidos de localizar los restos de Copérnico, que datan de los siglos XVI y XVII. El emperador francés Napoleón hizo otro intento fallido después de la batalla de Eylau en 1807. Napoleón tenía un gran respeto por Copérnico como erudito, matemático y astrónomo.

Los historiadores creen que Copérnico fue enterrado cerca de cierto altar en la catedral de Frombork.  (Julián Nica / CC BY SA 3.0)

Los historiadores creen que Copérnico fue enterrado cerca de cierto altar en la catedral de Frombork. (Julián Nitsha/CC POR SA 3.0)

En 2005, un grupo de arqueólogos polacos realizó una investigación.

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Se guiaron por la teoría del historiador Jerzy Sikorski, quien afirmaba que Copérnico, que había servido como canónigo de la catedral de Frombork, habría sido enterrado cerca del altar de la catedral del que había sido responsable durante su mandato. Este era el Altar de San Wacquaf, ahora conocido como Altar de la Santa Cruz.

Cerca de este altar se descubrieron trece esqueletos, incluido un esqueleto esqueleto incompleto Pertenece a un hombre de entre 60 y 70 años. Este esqueleto ha sido identificado específicamente como el más cercano al de Copérnico.

Un cráneo que se cree pertenece a Copérnico.  Dariusz Zajdil / Centralne Laboratorium Kryminalistyczne Policji

Un cráneo que se cree pertenece a Copérnico. Dariusz Zajdil / Centralne Laboratorium Kryminalistyczne Policji

Ciencia forense

El cráneo del esqueleto sirvió de base para la reconstrucción facial.

Además de los estudios morfológicos, el análisis de ADN se utiliza a menudo para Identificar restos históricos o antiguos.. En el caso de los supuestos restos copernicanos, la identificación genética fue posible gracias al buen estado de conservación de los dientes.

El principal desafío es localizar una fuente adecuada de materiales de referencia. No se conocen restos de ninguno de los familiares de Copérnico.

búsqueda improbable

Sin embargo, en 2006 surgió una nueva fuente de materiales de referencia de ADN. Se ha descubierto que un libro de referencia astronómica utilizado por Copérnico durante muchos años contiene poesía entre sus páginas.

Este libro fue transportado a Suecia como botín de guerra tras la invasión sueca de Polonia a mediados del siglo XVII. Actualmente se encuentra en posesión del Museo Gustavianum de la Universidad de Uppsala.

Un examen minucioso del libro reveló varios pelos, que se cree que pertenecen al usuario principal del libro, el propio Copérnico. Por lo tanto, estos pelos fueron evaluados como posibles materiales de referencia para la comparación genética con dientes y huesos recuperados de la tumba.

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La poesía fue comparada con ADN de dientes y huesos. Del esqueleto descubierto. Tanto el ADN mitocondrial de los dientes como la muestra esquelética coincidían con el encontrado en el cabello, lo que sugiere fuertemente que los restos eran en realidad los de Nicolás Copérnico.

El esfuerzo multidisciplinario, que incluyó excavaciones arqueológicas, estudios morfológicos y análisis avanzados de ADN, ha producido un resultado convincente.

Los restos descubiertos cerca del Altar de la Santa Cruz en la catedral de Frombork son muy probablemente los de Nicolás Copérnico. Este monumental descubrimiento no sólo arroja luz sobre el lugar de descanso final de una de las figuras más influyentes en la historia de la ciencia, sino que también muestra la profundidad y sofisticación de los métodos científicos modernos para respaldar los datos históricos.

El artículo “La extraña historia de la tumba de Copérnico” de Darius von Göttner Sporzynski Publicado originalmente en Conversación Ha sido republicado bajo una licencia Creative Commons.

Imagen de portada: El astrónomo Copérnico o Conversaciones con Dios, de Jan Matejko. fuente: Dominio publico