abril 20, 2024

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El módulo de aterrizaje Odysseus de Intuitive Machines entra en órbita lunar

Una nave espacial robótica entró en órbita lunar el miércoles, iniciando un aterrizaje histórico programado para las primeras horas de la tarde del jueves, cuando una nave espacial estadounidense aterrice en la superficie lunar por primera vez en más de 50 años.

La nave espacial, desarrollada por Intuitive Machines, con sede en Houston, se encontraba en “excelente salud”. La empresa dijoOrbitó la Luna a una altitud de aproximadamente 57 millas, mientras hacía preparativos para aterrizar en la Luna el jueves a las 5:49 p.m., hora del Este. Si tiene éxito, será el primer vehículo comercial en aterrizar en la Luna y la primera nave espacial estadounidense desde el Apolo 17 en 1972.

La misión se lleva a cabo en virtud de un contrato de 118 millones de dólares con la NASA, que paga a la empresa por entregar seis cargas útiles científicas y tecnológicas a la luna. El módulo de aterrizaje Nova-C de 14 pies, apodado Odysseus, es una de varias naves espaciales robóticas desarrolladas de forma privada que la NASA espera que aterricen en la luna en los próximos años, ayudando eventualmente a la agencia espacial… A los astronautas a aterrizar allí. Como parte del programa Artemisa.

A diferencia del programa Apolo, que envió astronautas a los trópicos lunares, Artemis pretende aterrizar en el polo sur de la Luna, una región inexplorada pero potencialmente fructífera donde hay agua, en forma de hielo, en sus cráteres permanentemente en sombra. El punto de aterrizaje de Odysseus está ubicado en esa área cerca de un cráter llamado Malapert A, que lleva el nombre de un astrónomo belga del siglo XVII y es uno de los lugares de aterrizaje bajo consideración para el programa Artemisa.

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Entrar en la órbita lunar fue un hito importante para Intuitive Machines, que se produjo seis días después de que el vehículo despegara en un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

“Durante el día siguiente, mientras el módulo de aterrizaje permanece en órbita lunar, los controladores de vuelo analizarán todos los datos del vuelo y transmitirán imágenes de la Luna”, dijo Intuitive Machines en su informe. Compartir en X.

Pero el aterrizaje es muy desafiante. El mes pasado, otra empresa espacial comercial, Astrobotic, intentó llegar a la Luna pero fracasó cuando su nave espacial experimentó problemas en el motor, lo que provocó una fuga de combustible. Dijo que lo intentaría de nuevo, tal vez a principios de este año.

Mientras vuela alrededor de la cara oculta de la Luna, Odiseo perderá contacto con la Tierra durante unos 45 minutos. Cada paso también será un desafío para la nave espacial, ya que alterna entre el calor directo del Sol y la fría oscuridad detrás de la Luna, lo que requerirá “calor de las baterías para mantener caliente su sistema”, según la compañía.

Cuando la nave espacial comience su descenso hacia la superficie, encenderá su motor y descenderá de 62 millas a poco más de seis millas. Luego cámaras y láseres. Alimentarás los datos A los ordenadores de navegación de a bordo que lo guiarán de forma autónoma hasta un lugar seguro en la superficie. A unos 100 pies, se colocará en posición vertical con las patas de aterrizaje apuntando hacia abajo. Durante el aterrizaje, el empuje del motor disminuirá continuamente a medida que el módulo de aterrizaje queme combustible y, como resultado, se vuelva más liviano.

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Odysseus también lleva un instrumento de la NASA diseñado para tomar imágenes de la columna de polvo levantada por los motores de la nave espacial. Dado que la agencia espacial espera aterrizar varias naves espaciales muy juntas, quiere comprender mejor los efectos del aterrizaje en la superficie y el medio ambiente de la luna.