octubre 6, 2022

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El interior de la Tierra se está enfriando más rápido de lo que pensábamos, y las cosas se estropearán

La Tierra se formó hace unos 4.500 millones de años. Desde entonces, el aire se ha ido enfriando lentamente en el interior.

Si bien las temperaturas superficiales y atmosféricas fluctúan a lo largo de los eones (y sí, las temperaturas externas están aumentando actualmente), el interior fundido, el corazón palpitante de nuestro planeta, se ha estado enfriando todo este tiempo.

Esta no es una simple metáfora. Una dínamo giratoria y la convección en lo profundo de la Tierra es lo que genera su vasto campo magnético, una estructura invisible que los científicos creen que protege nuestro mundo y permite que florezca la vida. Además, el manto de convección, actividad tectónica Se cree que la actividad volcánica ayuda a mantener la vida al estabilizar las temperaturas globales y el ciclo del carbono.

Dado que el interior de la Tierra todavía está frío y seguirá haciéndolo, esto significa que eventualmente el interior se solidificará, la actividad geológica se detendrá y posiblemente convertirá a la Tierra en una roca estéril, similar a Marte o Mercurio. Una nueva investigación ha revelado que esto puede suceder antes de lo que se pensaba.

El interruptor puede ser de metal en el límite entre el metal de tierra El núcleo exterior es de hierro y níquel. y el liquido fundido manto inferior sobre eso. Este mineral límite se llama bridgmanita, y la rapidez con la que conduce el calor afectará la rapidez con la que el calor se escapa a través del núcleo y hacia el manto.

Determinar esta tasa no es tan simple como probar la conductividad de la bridgemanita en condiciones atmosféricas ambientales. La conductividad térmica puede variar en función de la presión y la temperatura, y difieren mucho en las profundidades de nuestro planeta.

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Para superar esta dificultad, un equipo de científicos dirigido por el científico planetario Motohiko Murakami de ETH Zurich en Suiza irradió un solo cristal de bridgmanita con láseres pulsados, aumentando simultáneamente su temperatura a 2440 K y la presión a 80 gigapascales, cerca de lo que sabemos. Condiciones en el manto inferior: hasta 2630 K y 127 GPa de presión.

“Este sistema de medición nos permite demostrar que la conductividad térmica de la bridgemanita es aproximadamente 1,5 veces mayor de lo que se suponía”. Murakami dijo.

Esto, a su vez, significa que el flujo de calor desde el núcleo hacia el manto es más alto de lo que pensábamos y, por lo tanto, la tasa de enfriamiento del interior de la Tierra es más rápida de lo que pensábamos.

El proceso se puede acelerar. Cuando se enfría, la bridgemanita se convierte en otro mineral llamado Publicar perovskita, que es más conductor del calor y, por lo tanto, aumentará la tasa de pérdida de calor desde el núcleo hacia el manto.

“Nuestros resultados pueden darnos una nueva perspectiva sobre la evolución de la dinámica de la Tierra”, Murakami dijo. “Sugieren que la Tierra, como los otros planetas rocosos Mercurio y Marte, se está enfriando y quedando inactivo mucho más rápido de lo esperado”.

En cuanto a qué tan rápido exactamente, eso no se sabe. Enfriar un planeta entero no es algo que entendamos muy bien. Marte se enfría un poco más rápido porque es mucho más pequeño que la Tierra, pero otros factores pueden desempeñar un papel en la rapidez con que se enfrían los planetas interiores.

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Por ejemplo, la descomposición de elementos radiactivos puede generar suficiente calor para mantener la actividad volcánica. Estos elementos son una de las principales fuentes de calor en el manto terrestre, pero su aporte no bien entendido.

“Todavía no sabemos lo suficiente sobre este tipo de eventos para determinar su momento”, Murakami dijo.

Sin embargo, es probable que no sea un proceso rápido a escala humana, de cualquier manera. De hecho, es posible que la Tierra haga eso. Se volvió inhabitable por otros mecanismos mucho antes de eso.. Así que nosotros Probablemente Tienes un poco más de tiempo para trabajar en el problema para resolverlo.

La investigación del equipo fue publicada en Letras de Ciencias Planetarias y de la Tierra.