abril 23, 2024

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El impresionante mosaico de la cámara lunar de la NASA arroja luz sobre el polo sur de la Luna

El impresionante mosaico de la cámara lunar de la NASA arroja luz sobre el polo sur de la Luna

Nuevo mosaico del cráter Shackleton. Crédito: Mosaico creado por los equipos LROC (Lunar Reconnaissance Orbiter) y ShadowCam con imágenes proporcionadas por NASA/KARI/ASU

LROC y ShadowCam revelan en colaboración el mosaico del cráter Shackleton, proporcionando información incomparable sobre el Polo Sur lunar y sus posibles depósitos de hielo, lo que ayudará a futuras misiones de exploración lunar.

Un nuevo mosaico del cráter Shackleton muestra la poderosa sinergia entre dos cámaras en órbita lunar que trabajan juntas para revelar detalles sin precedentes de la región del polo sur lunar.

Este mosaico fue creado a partir de fotografías que obtuvo. LROC (Cámara del Orbitador de Reconocimiento Lunar)que funciona desde 2009, y de ShadowCam, una NASA Un instrumento a bordo de la nave espacial Kari (Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea) llamado Danori, que Lanzado En agosto de 2022, ShadowCam fue desarrollado por Malin Space Science Systems y la Universidad Estatal de Arizona.

Orbitador de reconocimiento lunar de la NASA

El Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA ha estado estudiando la Luna desde junio de 2009. Fuente: NASA

Capacidades complementarias de LROC y ShadowCam

LROC puede tomar imágenes detalladas de la superficie de la Luna, pero tiene una capacidad limitada para obtener imágenes de las partes sombreadas de la Luna que nunca reciben luz solar directa, conocidas como áreas de sombra permanente. ShadowCam es 200 veces más sensible a la luz que LROC y puede funcionar con éxito en estas condiciones de luz extremadamente baja. Características reveladoras y detalla el terreno no visible para LROC. ShadowCam se basa en la luz solar que se refleja en las características geológicas lunares o terrestres para capturar imágenes en las sombras.

Sin embargo, la sensibilidad de la ShadowCam a la luz le impide capturar imágenes de partes de la Luna directamente iluminadas, lo que da como resultado resultados saturados. Con cada cámara optimizada para las condiciones de iluminación específicas que se encuentran cerca de los polos lunares, los analistas pueden combinar imágenes de ambos instrumentos para crear un mapa visual completo del terreno y las características geológicas de las partes más brillantes y oscuras de la Luna. Las áreas permanentemente sombreadas en este mosaico, como el piso interior y las paredes del cráter Shackleton, son visibles con gran detalle gracias a las imágenes de ShadowCam. Por el contrario, las áreas iluminadas por el sol en este mosaico, como el borde y los lados del cráter, son producto de imágenes recopiladas por LROC.

ShadowCam de la NASA mapeando el cráter Shackleton

Ilustración artística del mapeo ShadowCam del cráter Shackleton. Crédito: NASA

Efectos científicos y exploratorios.

Usando ShadowCam, la NASA puede obtener imágenes de las áreas permanentemente sombreadas de la Luna con mayor detalle de lo que era posible anteriormente, brindando a los científicos una vista mucho mejor de la región del polo sur de la Luna. Esta área nunca ha sido explorada por humanos y es de gran interés para la ciencia y la exploración porque se cree que contiene depósitos glaciares u otros volátiles congelados. Los científicos creen que capas de depósitos helados han estado presentes en la Luna durante millones o miles de millones de años, y poder estudiar muestras podría mejorar nuestra comprensión de cómo evolucionaron la Luna y nuestro sistema solar. Los depósitos de hielo también podrían ser un recurso importante para la exploración porque están compuestos de hidrógeno y oxígeno que pueden usarse como combustible para cohetes o sistemas de soporte vital.

Un mapa más completo de la región del Polo Sur lunar es valioso para futuros esfuerzos de exploración de la superficie, como las misiones VIPER (Volatile Polar Exploration Probe) y Artemis, que devolverán a los humanos a la superficie lunar y establecerán una presencia a largo plazo en la Luna. .

Acerca de LROC

La Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) es un sistema de cámaras a bordo de la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA. Lanzado en 2009, LROC está diseñado para capturar imágenes de alta resolución de la superficie lunar. Su objetivo principal es ayudar a localizar sitios de aterrizaje seguros, identificar recursos potenciales, estudiar el entorno lunar y demostrar nuevas tecnologías. Las imágenes detalladas del LROC han proporcionado información invaluable sobre la topografía y geología de la Luna y han ayudado a numerosas misiones científicas y exploratorias.

Acerca de ShadowCam

ShadowCam es un instrumento de cámara altamente sensible a la luz a bordo de la nave espacial KARI (Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea), Danori. Desarrollado por Malin Space Science Systems y la Universidad Estatal de Arizona para la NASA, fue diseñado específicamente para capturar imágenes de áreas de la Luna permanentemente sombreadas, áreas que nunca reciben luz solar directa. Capaz de operar con éxito en condiciones de luz extremadamente baja, ShadowCam aprovecha la luz solar que se refleja en las características geológicas de la Luna o la Tierra para obtener imágenes de características y detalles del terreno que otros instrumentos, como el LROC, no pueden ver. Lanzado en agosto de 2022, complementa otros sistemas de imágenes lunares al revelar detalles en las regiones más oscuras de la luna.

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