septiembre 29, 2022

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Efectos del Deepwater Horizon en los delfines

En abril de 2010, se produjo un incendio en la plataforma petrolera Horizon de aguas profundas frente a la costa de Luisiana y, en dos días, la plataforma volcó por la borda, derramando 800 millones de litros de petróleo en las aguas del Golfo de México. Continuaron contaminando los ecosistemas marinos de Louisiana, Florida, Mississippi y Alabama. Fue uno de los peores desastres ambientales en la historia de la humanidad, y en los años siguientes trabajaron arduamente para contener los daños y calcular el costo para el ecosistema.

Todavía faltan estudios sobre los efectos a largo plazo del desastre en la salud animal en el Golfo debido al pasado; Ahora han pasado diez años y empiezan a llegar. El primero fue organizado y publicado por la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos en San Diego. Más uno: Este es un estudio sobre la salud de los delfines de Luisiana, que desafortunadamente solo contiene malas noticias.

¿Qué es la expresión génica? Los delfines en cuestión son 71 delfines nariz de botella que viven en Barataria Bay en Louisiana, que ha sido duramente golpeada por el desastre. Entre 2013 y 2018, los animales fueron capturados para analizar su salud y tomar muestras de sangre, que luego fueron sometidas a análisis genéticos. Las muestras se compararon con otros delfines nariz de botella que viven en la Bahía de Sarasota sin petróleo. Los resultados fueron aleccionadores: los investigadores encontraron miles de variaciones en la expresión génica de delfines sanos y contaminados, la mayoría de las cuales estaban asociadas con genes relacionados con la salud de los animales. Esto no significa que los delfines nariz de botella expuestos al petróleo hayan sufrido cambios genéticos, sino cambios en la expresión de ciertos genes (no todo lo que está “escrito” en el ADN siempre se traduce).

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2013, el año de los Horribles. En particular, un gen llamado PRG3, que está asociado con una salud pulmonar disminuida en humanos, se expresó 8 veces más en delfines contaminados que en delfines “limpios”; de hecho, los delfines nariz de botella de un área afectada por el petróleo tenían problemas. Pulmones de los que carecen sus familiares. El análisis también reveló que varios genes relacionados con la respuesta inmune estaban sobreexpresados ​​en delfines enfermos.

El peor momento en este sentido fue 2013, tres años después del desastre: los delfines nariz de botella estudiados en ese año tenían las mayores diferencias en la expresión génica en comparación con el promedio. El estudio también destaca las conexiones entre las diferencias en la expresión génica y los diferentes estados de salud de los delfines nariz de botella, pero los autores del estudio advierten que no se deben sacar conclusiones demasiado generales: la muestra estudiada aún es pequeña y se necesitan más estudios. (Sin mencionar que no siempre es fácil distinguir el daño causado por el petróleo de otros contaminantes que destruyen nuestros océanos).