mayo 22, 2024

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Caroline Crampton, “Un cuerpo hecho de vidrio”, Una historia del trastorno obsesivo

A finales del siglo XIV, un gran número de pacientes repartidos por toda Europa desarrollaron una ilusión inusual: creían que sus cuerpos estaban hechos de vidrio. Quienes sufrieron esta extraña desgracia tenían miedo de estrellarse; al menos uno de ellos insistió en dormir en fardos de paja para evitar contratiempos. Pero para los hipocondríacos modernos, esta antigua fobia puede representar un miedo y una imaginación pervertida. La persona de cristal puede ser peligrosamente frágil, pero su carcasa también será transparente.

La periodista Carolyn Crampton a menudo desea poder ver su interior. Está tan desesperada por conocer los rincones más oscuros de su anatomía como teme su fragilidad. “Sufro de un trastorno obsesivo”, escribió en su nuevo libro.Un cuerpo hecho de vidrio: una historia cultural de la patología obsesiva“O al menos me preocupa, que en realidad hace lo mismo”. Padecía esta enfermedad secundaria desde que le diagnosticaron la enfermedad primaria, el linfoma de Hodgkin, cuando era una adolescente. Después de meses de tratamiento, confirmó Sus médicos dijeron que estaba en remisión, pero un año después la enfermedad regresó. Crampton volvió a vencerla, pero su ansiedad persiste hasta el día de hoy. ¿Son irracionales sus miedos?

“Objeto hecho de vidrio” sugiere que lo es y no lo es. Por un lado, Crampton a menudo experimenta síntomas que luego se da cuenta de que son psicosomáticos; Por otro lado, su hipervigilancia después de su primer tratamiento exitoso contra el cáncer le permitió descubrir una masa sospechosa la segunda vez. “Mis preocupaciones sobre la salud son persistentes, a veces invasivas, pero no necesariamente injustificadas”, admite. Concluye que “las enfermedades diagnosticables y las obsesiones patológicas pueden coexistir”. Aunque “tendemos a pensar en el TOC como una abreviatura de una enfermedad que está exclusivamente en la cabeza”, las personas que están más preocupadas por su salud suelen ser las que tienen más motivos para preocuparse.

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Desafortunadamente, muchos de nosotros tenemos motivos para pensar en las indignidades de la encarnación. “Es mucho más fácil tratar una enfermedad grave si se puede dividir en una estructura familiar con un principio, un desarrollo y un final”, escribe Crampton, pero sabe que las comodidades de la recuperación se ven negadas por un número cada vez mayor de personas. de pacientes con enfermedades crónicas o autoinmunes. En tales circunstancias, el trastorno obsesivo es una “historia sin argumento”.

“Sin un diagnóstico confirmado para mis síntomas poco confiables”, escribe Crampton, “estoy atrapado en la primera escena de un drama, que gira en torno a las mismas pocas líneas de diálogo sin cesar”. “La compulsión de narrar esta experiencia siempre está ahí, pero siempre se ve frustrada”. No hay un final satisfactorio, ni una explicación definitiva para un dolor misterioso o un hormigueo misterioso.

De hecho, no existe un acuerdo absoluto sobre lo que se considera un diagnóstico y lo que se considera una ilusión. En una sociedad llena de prejuicios, la credibilidad no está distribuida de manera equitativa y las poblaciones marginadas a menudo son consideradas histéricas. Una serie de estudios han demostrado que es menos probable que los médicos escuchen a las mujeres y a las personas de color, y Crampton sabe que “la toman más en serio en los exámenes médicos” porque es blanca y de clase media alta. Este sesgo es bidireccional: los pacientes también dependen de “detalles irrelevantes como la confianza, la forma de transmitirse y el lenguaje corporal” para determinar si un médico es digno de confianza.

Por supuesto, la enfermedad en sí misma -y por tanto el trastorno obsesivo- es una construcción cultural específica que siempre está sujeta a revisión. El catálogo de enfermedades médicamente acreditadas se expande y se contrae a medida que avanza la investigación y se desacreditan viejas teorías. “Ahora es posible realizar pruebas para detectar condiciones que antes eran indetectables”, escribe Crampton. El novelista Marcel Proust fue considerado un enfermo mental por sus contemporáneos (e incluso por su padre) por tomar precauciones tan extremas para evitar ataques de tos, pero la medicina contemporánea puede haber justificado sus temores. Un paciente con trastorno obsesivo compulsivo en un siglo es un paciente confirmado en otro siglo.

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En 1733, el médico George Cheyne describió la hipocondría como “la enfermedad de la civilización”. Según Crampton, quiso decir que la hipocondría era “el resultado de los excesos de una sociedad imperial y consumista que ha abandonado la simplicidad de la existencia humana anterior en favor de una dieta lujosa y un estilo de vida inactivo”, pero la hipocondría es también una enfermedad de la civilización. porque aumenta a medida que aumenta nuestro conocimiento. Cuanto más entendemos las innumerables formas en que nuestro cuerpo puede fallar, más miedo tenemos.

Debido a que los límites que definen la obsesión patológica de la enfermedad verificable no son fijos, es difícil definir con precisión cualquiera de los conceptos. Crampton admite que el tema de su elección “se resiste a la definición, como el aceite que se desliza sobre el agua”. Tiene razón en que la patología obsesiva es un objetivo variable, pero su negativa a aventurarse incluso a una caracterización tentativa puede resultar en una lectura frustrante.

Objeto hecho de vidrio es el producto de una investigación impresionantemente exhaustiva, pero a veces resulta exasperantemente intrincada y digresiva. Mezcla memorias y crítica literaria con microhistoria de temas de diversa importancia, incluido el auge de la curandería y la teoría de los humores en la Edad Media.

“Obsesividad” es una palabra antigua pero un concepto relativamente nuevo, y no siempre está claro si el libro de Crampton rastrea la historia del fenómeno o la historia del término. En ocasiones, su interés es etimológico: nos cuenta que la palabra apareció por primera vez en el Corpus Hipocrático, una colección de publicaciones médicas producidas y publicadas en la antigua Grecia, donde se refería a “el lugar donde las costillas duras dan paso al vientre blando. ” Pero en otros lugares, Crampton no habla del lenguaje, sino más bien del horror de afrontar la muerte. Sus amplias reflexiones tocan a figuras tan notables como John Donne, Molière y Charles Darwin, todos los cuales padecían enfermedades evidentes y una ansiedad debilitante por sus aparentes dolencias. (Resulta que es difícil tener lo primero sin lo segundo).

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Sin embargo, “Un cuerpo hecho de vidrio” está llena de maravillosas aventuras. Si bien es difícil de leer debido a sus afirmaciones o conclusiones, aún lo es debido a sus numerosas y aleccionadoras observaciones sobre la enfermedad, una aflicción que con el tiempo afectará incluso a los más valientes entre nosotros. Después de todo, como señala con tristeza Crampton, “la obsesión es sólo una condición humana a la que se le han eliminado las fantasías reconfortantes. Ya sea que decidamos pensar en ello todo el tiempo o no, todos estamos a un extraño accidente del final”.

Becca Rothfeld es crítica de no ficción del Washington Post y autora de All Things Too Small: Essays in Praise of Excess.

Una historia cultural del trastorno obsesivo-compulsivo