Consejo Económico y Social (ECOSOC)

El Consejo Económico y Social (ECOSOC) es el órgano que coordina la labor económica y social de las Naciones Unidas y de las instituciones y organismos especializados que conforman el sistema de las Naciones Unidas. Está formado por 54 miembros elegidos por la Asamblea General, con mandatos de tres años. Cada miembro tiene un voto y las decisiones dentro de este órgano se toman por mayoría simple.

Miembros

Los Estados que actualmente conforman el Consejo Económico y Social cuyo mandatos expiran el 31 de diciembre de:

2012 2013 2014
Argentina Australia Alemania
Bahamas Camerún Belarús
Bangladesh China Brasil
Bélgica Canadá Burkina Faso
Chile Ecuador Cuba
Comoras Federación de Rusia El Salvador
Egipto Finlandia España
Eslovaquia Gabón Etiopía
Estados Unidos de América Hungría Francia
Filipinas Letonia India
Ghana Malawi Indonesia
Iraq México Irlanda
Italia Nicaragua Japón
Mongolia Noruega Lesotho
Pakistán Libia
Ucrania Qatar Nigeria
Zambia Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte República Dominicana
República de Corea Turquía
Senegal
Suiza

Comunicado de prensa de la Asamblea General sobre la elección de los países miembros del ECOSOC (en inglés)

Funciones y poderes

El Consejo Económico y Social tiene las siguientes prerrogativas:

  • Servir de foro central para el examen de los problemas económicos y sociales y la elaboración de recomendaciones de política dirigidas a los Estados Miembros y al Sistema de las Naciones Unidas
  • Realizar o iniciar estudios, informes y recomendaciones sobre cuestiones de índole económica, social, cultural educacional, de salud y otros asuntos conexos
  • Fomentar el respeto y la observancia a los derechos humanos y las libertades fundamentales de todos
  • Convocar conferencias internacionales y preparar proyectos de convención para someterlos a la consideración de la Asamblea General
  • Coordinar las actividades de los organismos especializados, mediante consultas y recomendaciones directas, o haciéndole recomendaciones a la Asamblea y a los Estados Miembros
  • Celebrar consultas con las organizaciones no gubernamentales que se ocupan de asuntos que competen al Consejo

Períodos de sesiones

El Consejo Económico y Social celebra anualmente un período de sesiones sustantivo de cinco semanas de duración, alternando entre Nueva York y Ginebra. En cada período de sesiones se incluye un segmento especial de alto nivel al que asisten ministros y otros altos funcionarios para examinar cuestiones económicas y sociales importantes. La labor permanente del Consejo se realiza en sus órganos subsidiarios.

Organos Subsidiarios

Estos llevan a cabo la labor permanente del ECOSOC y son una serie de comisiones y comités que se reúnen a intervalos regulares y presentan sus informes al Consejo. Dicho mecanismo subsidiario está formado por:

Nueve comisiones orgánicas: examinan cuestiones en sus respectivas esferas de responsabilidad y conocimientos y hacen recomendaciones:

  • Comisión de Estadística
  • Comisión de Población y Desarrollo
  • Comisión de Desarrollo Social
  • Comisión de Derechos Humanos
  • Comisión de la Condición Social y Jurídica de la Mujer
  • Comisión de Estupefacientes
  • Comisión de Prevención del Delito y Justicia Penal
  • Comisión de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo
  • Comisión sobre el Desarrollo Sostenible

Cinco comisiones regionales: se agrupan mediante criterios propios de las Naciones Unidas y su mandato principal es el de promover medidas que fomenten el desarrollo económico regional y fortalezcan las relaciones económicas de los países de la región entre sí y con el resto del mundo.

  • Comisión Económica para Africa (sede en Addis Abeba, Etiopía)
  • Comisión Económica y Social para Asia y el Pacífico (sede en Bangkok, Tailandia)
  • Comisión Económica para Europa (sede en Ginebra, Suiza)
  • Comisión Económica para América Latina y el Caribe (sede en Santiago, Chile)
  • Comisión Económica y Social para Asia Oriental (sede en Beirut, Líbano)

Cinco comités permanentes:

  • Comité del Programa y de la Coordinación
  • Comisión de Asentamientos Humanos
  • Comité Encargado de las Organizaciones no Gubernamentales
  • Comité Encargado de las negociaciones con las organizaciones intergubernamentales

Organismos permanentes de expertos: que tratan temas tales como la planificación del desarrollo, los recursos naturales y los derechos económicos, sociales y culturales

El ECOSOC colabora y hasta cierto punto coordina las actividades de programa de las Naciones Unidas (como el PNUD, el PNUMA, el UNICEF y el UNFPA), y los organismos especializados (tales como la FAO, la OMS, la OIT y la UNESCO), que informan al consejo y formulan recomendaciones para sus períodos de sesiones sustantivos.

El ECOSOC y las organizaciones no gubernamentales

El Consejo Económico y Social y el Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas son las entidades facultadas para celebrar consultas con las organizaciones no gubernamentales (ONGs) que se interesan en los asuntos que competen a la ONU y que cuentan con la experiencia o conocimientos técnicos especiales útiles para su labor. La relación con las ONGs se ha estrechado a lo largo del tiempo y se les considera cada vez más como asociadas con quienes consultar cuestiones de políticas y programas, así como vínculos valiosos con la sociedad civil.

Hay más de 2,719 ONGs reconocidas como entidades consultivas del Consejo, las cuales están clasificadas en tres categorías:

  • Organizaciones que se interesan en la mayor parte de las actividades del Consejo
  • Organizaciones con competencia especial en áreas específicas
  • Organizaciones que ocasionalmente pueden efectuar aportes a la labor del Consejo

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