Expertos de la ONU instan a Kenia detener la represión de las protestas en vista a las elecciones

16 octubre, 2017

Foto: ACNUR Manifestantes en Nairobi, Kenya, pidiendo justicia por las muertes del abogado de derechos humanos Willie Kimani, su cliente Josphat Mwenda, y su taxista, Joseph Muiruri, el 23 de junio 2016

Un grupo de expertos exigió hoy al gobierno de Kenia que ponga fin a la “brutalidad” policial en contra del poder judicial y de la sociedad civil de cara a las elecciones presidenciales del 26 de octubre.

Varios relatores especiales de la ONU expresaron hoy su preocupación por las restricciones a las protestas, así como los ataques contra la judicatura y la sociedad civil en el período previo a las elecciones presidenciales en Kenia.

 En un comunicado emitido por la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH), denunciaron las violencias sistemáticas ejercidas por las autoridades y  exhortaron al Gobierno a cumplir sus obligaciones y proteger los derechos de los kenianos.

Los expertos independientes sobre los defensores de los derechos humanos, la ejecución extrajudicial, la independencia de jueces y abogados, la tortura y la promoción y protección de la libertad de opinión y expresión, sostienen que las personas que participan en manifestaciones pacíficas ejercen y defienden su “derecho legítimo a expresar sus exigencias y su disconformidad”.

En las últimas semanas, la oposición liderada por Raila Odinga, que decidió no presentarse de nuevo en la elección, había convocado manifestaciones para exigir una reforma de la Comisión Electoral, después de que la Corte Suprema del país anulara la reelección del presidente, Uhuru Kenyatta, en los comicios del 8 de agosto.

 Los expertos atestiguaron “un patrón de brutalidad policial y de un uso excesivo de la fuerza contra manifestantes, así como un acoso continuó de jueces y amenazas contra la sociedad civil”, incluso antes de que se impusiera la prohibición.

“Con el paso de los años, hemos expresado repetidamente inquietudes con el Gobierno de Kenia sobre la reducción del espacio de la sociedad civil y los ataques contra defensores individuales de los derechos humanos”, señalaron.

“Kenia se enfrenta a una elección. Le instamos a mantener su constitución y buscar el fortalecimiento de su democracia, para evitar profundizar las divisiones políticas y exacerbar las tensiones”.

Las últimas elecciones presidenciales de 2008 generaron una ola de violencia que dejó unos 300 muertos y más de 100 000 desplazados, hechos por los cuales los ñisños Kenyatta y Odinga fueron citados en la Corte Penal Internacional por crímenes contra la humanidad.

Los expertos en derechos también dijeron que en la actualidad existe un clima de impunidad para los agentes del orden a pesar de que se iniciaron varias investigaciones, incluida una sobre la violencia que siguió a las elecciones generales del 8 de agosto, cuando decenas de personas murieron y muchas resultaron heridas por violencia policial.

En particular, destacaron un incidente el 28 de septiembre, cuando se informó que 27 estudiantes y personal de la Universidad de Nairobi resultaron heridos cuando la policía usó gas lacrimógeno, los golpeó con palos de madera, los robó y los amenazó con violencia sexual.

Unos días más tarde, el 2 de octubre, la policía nuevamente utilizó gas lacrimógeno en un vivero de Nyalenda (un suburbio de Kisumu) hiriendo al menos a tres niños.

“Pedimos una investigación pronta, independiente y exhaustiva sobre todas las denuncias de brutalidad policial”, dijeron los expertos, y agregaron que “la impunidad fomenta una cultura de violencia y desconfianza, lo contrario de lo que Kenia necesita mientras se prepara para una repetición de la elecciones presidenciales.”

“Es precisamente cuando las tensiones políticas son elevadas que los gobiernos deberían hacer lo máximo posible para dejar que la gente exprese sus quejas y para proteger sus derechos”, expresaron.

Las elecciones presidenciales se llevarán a cabo el 26 de octubre.

 

Los expertos en derechos humanos de la ONU mencionados anteriormente incluyen a Michel Forst, el Relator Especial sobre la situación de los defensores de los derechos humanos; Agnes Callamard, Relatora Especial sobre ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias; Diego García-Sayán, Relator Especial sobre la independencia de los jueces y abogados; Nils Melzer, Relator Especial sobre la tortura; y David Kaye, Relator Especial sobre el derecho a la libertad de opinión y expresión.

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